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他用超级大砲成就海珊的恐怖主义:超级大砲发明家布尔

时间: 2020-06-17 浏览量:914

他用超级大砲成就海珊的恐怖主义:超级大砲发明家布尔

图片来源:Pixabay, CC0 Licensed.

布尔(Gerald Bull)有个不幸的童年。他的母亲在他很小的时候过世了。当时经济大萧条对加拿大造成冲击,他父亲再婚,把孩子分别送去不同的亲戚家住。布尔很幸运,收留他的亲戚还算富裕,在他很年轻的时候便供他上大学。他攻读航空学,很快享有盛名,因为他不但是优秀的工程师,而且会想尽办法用很便宜的方式来完成任何事情。

1950年代,加拿大试图发展本国的导弹计画,称为天鹅绒手套(Velvet Glove)。这项计画苦于吸引不到人才,因为学生都跑去美国找更高薪且更有声望的工作。布尔当时是强烈的加拿大爱国主义者,情愿留下来支持祖国。因此,年方二十几岁,而起看起来比实际年龄还年轻的布尔,已经是加拿大导弹计画的重要人物。

但加拿大的经费负担不起本国的导弹雄心,布尔博士必须以低成本搞定。当时他连自己协助建造的风洞都无权使用,朋友建议他跳过风洞步骤,乾脆发射飞弹好了。年轻的工程师布尔适时取得老旧的15公分口径野战砲,加以改装,发射的飞弹可达时速7,200公里。

于是布尔博士一头栽进弹道学,他很想知道能不能製造很大的大砲,大到足以把飞弹发射到太空。

他是绝顶聪明的工程师,却出了名的讨厌跟没脑子的人合作(尤其是官僚)。根据葛兰特(Dale Grant)写的《镜像荒原》(Wilderness of Mirrors),1960年代末,有一次布尔和加拿大国防部长开会开到一半,竟然拂袖而去并怒斥部长,指其技术能力低如狒狒。

他用超级大砲成就海珊的恐怖主义:超级大砲发明家布尔

布尔博士发展他的超级大砲来当火箭的替代品,但他在加拿大树敌愈来愈多,取得经费也愈来愈困难。然而,他在美国军方早已培养出一些真正的信徒,因此有办法利用这些人脉,取得美国的充沛资源:经费和过剩的巨砲。有了美国国防部以及加拿大国防部有点不情不愿的奥援,布尔开始进行后来所谓的高空飞行研究计画(HARP)。

布尔出了名的动作快,大砲愈做愈庞大,飞弹设计愈来愈精良。到了1962年,布尔团队装设在巴贝多的巨砲进行试射,飞行高度足以探测高层大气。蒐集大气数据及高速飞弹研究成为计画经费的良好来源,但布尔博士有更远大的目标。他深信,只要加以适当改良,大砲便可直接发射卫星进入轨道。

到了1965年,他们发射的显着酬载,可达到时速约11,200公里。这是很好的开始,但是如果想要进入轨道,从砲管发射出来的时速需要达到40,000公里才有机会。布尔博士的想法是帮酬载「搭配」火箭,这样大砲可提供大部分的速率,而火箭可提供最后的加速,将酬载塞入适当的轨道。

正当事情发展得相当顺利时,经费却被抽掉。HARP计画拿不到美国的经费,因为当时美国航太总署逼迫军方退出太空作业。

后来HARP计画也丧失了加拿大的经费,因为蓬勃发展的和平运动,对超级巨砲并不友善。

布尔博士的因应之道,是开一家私人太空研究公司。这家公司不是开来建造巨无霸太空枪砲,而是透过各种政府合约来赚钱。但除此之外,布尔博士也开始想办法建造令他的旧有设计相形见绌的大砲:大小有如摩天大楼,砲管口径达1.6公尺,长度达20公尺,能够发射6吨重的飞弹进入太空。

为研究铤而走险
随着1970年代的进展,航太支出开始萎缩。布尔博士在商业管理方面或许不如工程方面精明,导致公司愈开愈大,需要的银行贷款也愈来愈多。为了求生存,他进入了国际军火市场。

事情很快就曝光了。布尔博士陷入错综複杂的局面,其中涉及了美国中央情报局、加拿大政府,以及非法走私武器零件与技术给种族隔离的南非。在一次走私期间途经安提瓜时,货主告知当地人(其中大多是非洲传统民族)货物的去处。媒体得到消息后,竟演变成国际事件。

一场为了掩盖政治丑闻的间谍游戏就此展开,布尔博士显然无法(或情愿不)了解到底怎幺回事。他因为非法交易军火遭起诉。

经过认罪协商,布尔博士的公司遭到罚款,他则被判处一年监禁,由于表现良好,服刑四个月即获释。他变得愤愤不平、郁郁寡欢且酗酒,感觉自己被出卖,成了替罪羔羊。在他服刑期间,公司终于撑不下去。所有股份、他一手建立的所有技术,统统贱价卖掉了。

基本上,如果你想把一个人变成超级大坏蛋,这是相当不错的手段。

原本自认是加拿大爱国之士的布尔博士决定,谁能让HARP计画起死回生,他就和谁合作。

由于各方人士的保密与满天的谣言,事情此时变得有点扑朔迷离,但1980年代末,布尔博士现身于海珊统治的伊拉克,着手研发超级大砲,称为巴比伦计画。

我们再强调一次:布尔博士现身于海珊统治的伊拉克,着手研发超级大砲,称为巴比伦计画。

这是真的。绝对不是在开玩笑。

奇怪的是,巴比伦计画的设计怎幺看都不像是为了军事用途。

它会横跨一座山,表示它只能朝单一方向发射。碰巧,那个方向并没有明显的敌军目标。它正好指向发射进入轨道的适当方向(由于地球自转)。

亚当斯(James Adams)在他的《正中目标:超级大砲发明家布尔的一生》书中声称,证据清楚证明,除了超级大砲,布尔也在帮伊拉克筹备军事武器。既然布尔需要钱,加上他大名鼎鼎的「以廉价方式改良武器系统」的能力,这种安排倒也颇有道理。

至于海珊为什幺愿意资助超级大砲,就较难明白了。据说海珊在阿拉伯世界拥有救世主般的地位,因此超级大砲的概念或许有两个作用,一来提供伊拉克廉价卫星发射器的军事用途,二来提供政治资本,使伊拉克成为该地区唯一拥有正经太空计画的国家。

或者,说不定是他们之间闹了史上最乌龙的误会。

西方国家(以及伊拉克的邻近国家)开始提心吊胆。有点疯狂的弹道学天才拥有通往神祕军火商的人脉管道,且正把几吨几吨的金属零件和液体推进剂运往好战的独裁国家。这会有什幺好事?

看来,有人根本不想知道结果。

1990年3月,布尔陈尸于布鲁塞尔的旅馆,身上有20,000美元。由于因布尔博士死亡而得利的人数众多,于是可能的敌人名单落落长。他的亲生儿子怀疑是中央情报局或海珊干的,根据劳瑟(William Lowther)的《武器和武士:布尔博士、伊拉克与超级大砲》书中所言:「一名坚决不愿透露姓名的中央情报局官员说,西方情报机构的普遍理解,是海珊下令干掉布尔。」

自1990年代初以来,难得有人提到布尔博士。我们八成永远也不会知道,到底是谁中断了他那奇情且悲情的职业生涯。

(本文摘自《拯救或毁灭世界的十种新创科技》)

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